Thursday, December 19, 2013

The lost estate


時事短談

             朋友問我,我答不上:十六年了,為什麼特區首長仍像「過街老鼠」,不受歡迎?最近香港大學民意調查的結果是,市民對他的滿意度淨值 (即支持率減去反對率) 是負值 -46%,且是新低。十六年代表半個世代,是不短的時間。不可以怪罪什麼港英餘孽,因為他們早已退休、離職,不在其位了。不可以怪外國勢力,因財力 (如有) 比不上建制,且政府能處理的早應處理了。更不可怪香港市民,因為他們是政府服務的對象,一般也沒有無理取鬧,或摒棄他們的公民責任。看來特區政府要痛定思痛,反省不足之處,並對症下藥,作出改善。

 
網誌:桃花源記


一是喜歡,一是不喜歡,沒有中間路線。

說的是說《失落的莊園》(原名Le Grand Meaulnes,偉大的摩爾納),在二月初網誌『相遇. 重逢』曾提及,出版剛好一百年。作者富尼耶 (Alain-Fournier1886-1914),將巴黎一次令人心動的邂逅、七年後重逢知悉對方已為人婦的心碎經歷,疾書成他這唯一的著作。

故事是這樣的。敘述者法索瓦,十五歲,是鄉鎮學校校長之子,起居唸書均在校內。有天,一位年紀稍大的男孩子進校就讀 --- 摩爾納個子英偉、神釆飛揚,其思想行為令法索瓦視之為穿着校服,但沉溺於浪漫的武士。兩人共用寢室,迅即成為好友。

未幾,摩爾納無緣無故失踪了數天,回來後若有所失。原來他在野外迷了途,撞進了一所美侖美奐,燈火通明的莊園。園主弗朗兹為迎娶他的摯愛,正在園內古堡舉行有無數小孩、青少年的園遊會。一位帔長筒袖、粉白臉的丑角穿插於偌大古堡的每一房間,一陣陣如痴如醉的鋼琴聲引領下,摩爾納遇上了他的夢中人 --- 弗朗兹的妹妹依芳。翌日,兩人在遊船河時再次相遇,「在湖邊,以為業已消失的臉龐再現於咫尺眼前。他用雙眼的每丁點凝視她絕美的側影,直至幾乎淚盈滿眶。還記得看到她臉頰上殘留的少許妝粉,就像特別為他透露的一個溫馨祕密 ….」。

然而,新娘突然失約,慶典無疾而終,弗朗兹失望出走。摩爾納糊裡糊塗回到學校,心中只有一件事 --- 矢志弄明白那次奇遇,找回失去的莊園和夢中人。法索瓦義無反顧,出手相助。期間有馬戲團進駐鎮內,隨團一吉卜賽人入校上課,不打不相識,三人成莫逆之交,誓言彼此患難與共。馬戲團橫空飛越,五彩繽紛,令人眼界大開。然而吉卜賽人身分最終暴露,原來竟是弗朗兹,為躲避官兵追尋,馬戲團怱怱寅夜撤離。

法索瓦千方百計找到了古堡地點和依芳的蹤跡。時莊園已寥落,古堡只餘下主樓。他穿針引線安排了摩爾納與依芳會面。幾經波折,兩入墮入愛河,古堡主樓成了他們婚後的愛巢。可惜好景不常,摩爾納為了誓言,未幾即離家,踏上征途尋找弗朗兹的摯愛。雖然最終完成任務,弗朗兹得慶團圓,唯摩爾納回到家時依芳已因難產去世,遺下女嬰。百感交集,悵然久之。

《失落的莊園》於1913年出版,翌年歐戰爆發,作者赴役,未幾即殉國。小說被視為向人性純真道別的一首輓歌,適逢戰亂掩至,迅速躋身法國著名作品之列,至今一世紀後仍名列前茅。究其原因,有二:

1)    小說的張力 -一方面是年青人對兩情相悅、情欲纏綿的憧憬,另方面是對童年美好回憶的戀棧。書中的主人翁因為要找回失去的莊園、古堡裡的公主,重回兒時樂土,同時要追尋夢中人,奪取美人芳心,情感兩極飽受煎熬。小說基本上是一個拒絕成長的故事,摩爾納的身影隨處可見諸日後許多其他小說,如塞林格 (J.D. Salinger, 1919-2010) 的《麥田捕手》、海明威 (1899-1962) 的《戰地春夢》、甚至伊弗林. (Evelyn Waugh, 1903-1966) 的《故園風雨後》。

2)    小說中的情義 情義兩難,自古皆然。摩爾納既要娶夢中情人過幸福生活,同時要玉成她哥哥的好事,難以兼顧,最終令自己憾動不已。就像費滋傑羅 (1896-1940) 《大亨小傳》(The Great Gatsby) 中的蓋次壁,於汽車意外中為心愛的黛絲頂罪,遂招殺身之禍。摩爾納為義,蓋次壁為情,同被稱「偉大」,不是浪得虛名。

當然,《大亨小傳》與《失落的莊園》相似的地方並不止此。除了兩者原文書名接近之外,其他地方包括:書中敘述人所處的角色 (尼克/法索瓦)、大宅 (莊園)、象徵性的綠燈 (古堡) 、派對 (園遊會) 、悲劇發生後找回日記的補白。

凡此種種,可見《失落的莊園》對後世之影響。相遇、重逢,正好是:「眾裡尋他千百度,驀然回首,那人卻在,燈火闌珊處。」

 
20-12-2013

〔作者保留版權。〕

 參考:

The Lost Estate (Le Grand Meaulnes), Alain-Fournier, translated by Robin Buss, Penguin Classics 2007.

電影欣賞


這遊河片段好像教人說,電影應該是這般鋪陳的。肯定是史上最美電影之一!


雖然網站解像素質不高,然而附有中文字幕,算是一種補償, 且攝影優美,像看着一幅幅的印象派畫。

Friday, December 6, 2013

All-time winners


時事短談

            早前報載,香港芭蕾舞團涉自我審批,原有12分鐘有關文革及紅衛兵等情節,在首演後被删,事件引起文化及舞劇界強烈反應。雖然有關情節事後已補回,但類似事件層出不窮,尤其出現於傳媒界。我深信多年來享有的表達自由、新聞自由,是香港的核心價值,不能侵蝕。然而事與願違,港大月前進行的民意調查顯示,港人對新聞自由滿意度,跌至1997年以來的新低。這不是一件好事,因為傳媒噤聲,伴隨出現的會是更大的不平等、不公義、貪腐、黑箱作業等令港人極度厭惡的事。要取得準確無偏倚的信息,實在不希望將來只剩下BBC
 

網誌:理財必殺技

上月到大學作了一次分享,除介紹了香港天文台出版的《台長扎記》外,還提到對理財的一些想法,反應不錯。談及理財的起因,源於個人覺得,退休後最大的消費或潛在消費,主要會是醫療。經計算,對此方面 (包括為健康作最壞打算) 及日常支出撥出份額之後,每月退休金的一半可拿作慈善用途及對有需要人仕/機構的援助。另外,三十年的天氣預測經驗告訴我,雖然驗證準確率達八、九成,但總有預測不準的日子,而這些日子絕不好受。於是想出一些必殺技,盡量不須作預測,而致勝率不到九、九成半不為功。從以下幾項事情可見,必殺技是可用常理理解的:

1)        遺產,或對子女的餽贈 大部分人會覺得肥水不流別人田,是天經地義。然而,試想假如子女有思想、懂得爭氣,多多錢他們也不希罕,反會視作一個礙事包袱。反之,若子女不懂事、只曉揮霍,那麼偌大錢財也如浮雲,於事無補,最後徒傷悲而已。子女從父母身上需要的,不外是身教、懂獨立思考、分辨大是大非,金錢方面也僅止於養育、教育,本地環境下極其量是出道後置業初期所須的補助亦已足夠。所以,如何處理遺產或餽贈,不言而喻。

2)        存港幣或人民幣 港幣與美元掛鉤一事,可見將來不會變。由於美國有龐大貿易逆差、財赤及債務,加上利息低企,相對於人民幣,美元 (即港元) 很難轉強。相反,中國享貿易順差,短期內國際間它的製造業地位難以取代。經濟增長維持高位下,人民幣易升難跌。手持人民幣可享保值、升值及利息的優勢。

3)        投資基金 手上餘錢是否應投放於基金上,除考慮須負擔管理行政費外,首要的是要瞭解一般基金 (指數基金除外) 投資與個人投資本質上可以大不同。以股票為例,假設接受風險相同,若持有管理好、具增長動力/潛質、派息穩定的股票,個人會傾向繼持有 (除非有更優質的股票才考慮換馬,但這不會是常態) ,以享受派息及升值的好處。基金則不然。情況就像管理一個馬房 (聲明:我是不賭的),因短暫利益而將優秀、贏獎金的馬賣掉,餘下較次的、「籮底橙」如何替你賺錢?如何令業務優勢持續?

4)        氣候變化 月前聯合國最新氣候報告指出,全球暖化現象95%或以上是人為的。解鈴還需繫鈴人,我在8月底的網誌『大趨勢』已提過,全球應付氣候變化是避不了的大勢,而且多個國家/地區已起步並投入大量資源,不可能走回頭路。這替我們提供了很好的機會,不管是金融、科技或前途 (將業務跟氣候變化沾邊) 上的投資。我最近的網誌提及有關明年出現的USB新標準,也會跟減排沾上莫大關係。預料涉及再生能源、環保減排、對抗氣候變化的新科技會陸續出現,前途及機遇是正面的。為何不早着先鞭,為自己及所有人謀福祉?

以上所說的,都是出於常理及邏輯思考,絕非掉弄玄虛。

 6-12-2013

 

〔作者保留版權。〕

 

: 《台長扎記》於政府新聞處及網上書店有售,$54