Tuesday, June 6, 2017

Observatory tidbit


網誌吉光片羽

    這是一個很難明白的世界。聲稱有僭建實情是有僭建,電騙(電話騙案)背後可以是洗黑錢,違規含鉛水喉可以没有管理層負責及坐牢。還是談談往事會令人心情舒暢一點。
 相信是1970年代天文台開放日,在京士柏接待市民 (鳴謝:香港電台)

朋友傳來一些天文台的舊相片,照片中人是李忠琛。他是誰?二三十年他是街知巷聞,他的形象簡直代表了天文台。時光荏苒,現在則未必了。維基百科沒有為他立項,百度百科則欠準確。他在天文台的工作外間也鮮為人知。

在這裡說些一鱗半爪,真的是片言隻字,目的是拋磚引玉,希望有心人能夠分享他們所知,讓大家對他在天文台歷史上的角色多一點認識。

最早知道有他這個人是透過電視機。是1960年代後期吧,電視台介紹他是天文台科學主任,但談的卻是劍擊。相信他的劍技是從喇沙書院開始,到美國唸大學時得以發展。在電視節目上他況侃侃而談,逐一講解不同類型的西洋劍,真是大開眼界。當時心想,搞科學的又能如此好動,實在有點兒匪夷所思,亦有點嚮往。

到了1970年代後期,我應徵天文台科學主任一職,好像是第三次吧。因先前兩次都不成功,然而其中一次面試後李忠琛帶領我在總部走了一趟,總算對天文台有了一個印象。第三次是他主持面試,評審團問過些物理數學題目之後,他知道我正在學習固態物理,便提出了一些電子應用的問題。然而我做的是學術工作,與應用沾不上邊,結果當然是答不上。還好,當時的正職是電腦程序員,有關電腦程式的提問總算過了關。

如此這般便當上了科學主任。受訓完畢後,第一個崗位是當天氣預報員 (因為欠經驗,當然須要較資深同事的督導!),而李忠琛是主管的助理台長。每天上下午均有天氣會商,由預報員描述自己的分析和預測,與會人員則提問及提意見。他給人的印象是經驗老到,思想敏銳,於一些棘手的情況下能夠點出適切的做法。我初時對一些程序,特別是有關颱風信號的策略,並不熟稔,犯了些錯,但他都顯得寬容,不放在心裡。

他當時也負責一些較大型儀器,如雷達運作和氣象衛星接收等。他在香港大學兼讀的博士學位也是與氣象雷達有關。天文台早已設有雷達機械師的職級,然而由於當時對儀器實測越見重視,該職級人員編制得以增強。天文台人員日後能夠基於採購回來的儀器,或加以改良、或發展新軟件、或自行研發一些市場還未出現或做價高昂的儀器系統,應是自那時開始。這種自發性的原動力,遂後變成了一種傳統,使天文台毋須依仗單一儀器的供應和維護,而能另闢蹊徑。由於這樣,他們能夠在危急時迅速反應,並進行維修,甚至發揮創意,令氣象服務受影響的程度減低。
背景是衛星圖像接收天線,屬天文台土製 (鳴謝:香港電台)

1980年代初期,離開預報室後,由於崗位上的調動,我和他的互動機會不多。由於熱帶氣旋襲港時我們均會是預報室團隊的一員,印象最深刻的是他對颱風信號運作的熟練。特別是署任天文台長時,他每每能審時度勢,指揮若定,大有「一夫當關」的氣度。

我想我們對他的記憶,較深刻的就是儀器發展和預報業務這兩強項上。
1983年政府刊物封面,李忠琛在右前方,旁為太太張瑪莉和兒子。我站在後排。

他於1990年代初期退休,在新西蘭定居,之後轉赴澳洲。於2000年代初期訪港聚舊,也是他最後一次回到天文台。2008年離世。

李忠琛(1939出生) 是李振藩(小龍)(1940-73)的親兄。他的英文名字是 Peter Li,姓氏與 Bruce Lee 的串法不一樣。

7-6-2017

〔作者保留版權〕

2 comments:

  1. This is a nice article! Wikipedia is all volunteer writing, and anyone can write. Please consider create a page for Peter Li! You can also edit Bruce Lee's wikipedia pages to mention his brother being the head of HK observatory, and link to Peter Li's page or this blog if you want to.

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  2. Thank you for the comment and the kind words Debbie. Will take note.

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